Bekannter Arbeiteraktivist in Guangzhou inhaftiert

In der südlichen Stadt Guangzhou wurde am Dienstagnachmittag, dem 17. Dezember, ein junger Arbeiteraktivist, der am besten dafür bekannt ist, Hygienearbeitern bei der Verteidigung ihrer Rechte zu helfen, von der Polizei abgeführt.

Chen Weixiang, bekannt als „Xiangzi“, betrieb einen öffentlichen WeChat-Account namens „Heart Sanitation“ (心 心), der Nachrichten über die Kämpfe der Sanitärarbeiter veröffentlichte und Informationen über ihre gesetzlichen Rechte lieferte. Nur drei Tage vor Chens Inhaftierung veröffentlichte die Plattform beispielsweise einen Artikel über 130 Sanitärarbeiter im Stadtteil University Town in Guangzhou, denen 1,8 Millionen Yuan Lohnrückstände zustehen.

Zwei von Chens Mitarbeitern, ein Freiwilliger und ein Praktikant bei Heart Sanitation, wurden zur gleichen Zeit wie Chen festgenommen oder verschwanden. Berichten zufolge wurden sechs weitere mit Chen in Verbindung stehende Sanitärarbeiter zur Befragung hinzugezogen.

Chen, der Sohn von Wanderarbeitnehmern, ist seit langem ein Verfechter der Rechte und Interessen von Sanitärarbeitern. Sein Engagement führte jedoch dazu, dass er nach seinem Abschluss an der Sun Yat-sen University Medical School im Jahr 2015 keine Arbeit in Guangzhou finden konnte. Schließlich ging er 2017 in die USA und erwarb am Penn State einen Master in Labour and Global Workers ‚Rights Universität.

In diesem Jahr kehrte er nach Guangzhou zurück und gründete Heart Sanitation, ein beliebtes Forum für Sanitärarbeiter in der Stadt, die lange Zeit unter Niedriglöhnen, übermäßiger Arbeitszeit und informeller Beschäftigung gelitten hatten.

Guangzhous Sanitärarbeiter haben in der Vergangenheit mehrere erfolgreiche Streiks wegen Lohn- und Vertragsstreitigkeiten organisiert, aber als die Lebenshaltungskosten weiter stiegen, stagnierten die Löhne und setzten die in der Regel älteren Wanderarbeiter, die die Straßen der Stadt säubern, noch stärker unter Druck. In dieser Hinsicht leistete Chens Gruppe einen dringend benötigten und wertvollen Dienst, der zumindest vorerst unterdrückt wurde.

Chen ist der letzte Aktivist, der in diesem Jahr festgenommen wurde, nur weil er benachteiligten Arbeitnehmern bei der Verteidigung ihrer Rechte geholfen hat. Das Jahr begann mit der Inhaftierung von drei Arbeitsaktivisten und Bürgerjournalisten von iLabour, die Wanderarbeitnehmern mit Berufskrankheiten geholfen hatten, ihre Rechte zu verteidigen. Ungefähr zur gleichen Zeit nahm die Polizei von Shenzhen fünf Aktivisten fest, darunter die bekannten Aktivisten Zhang Zhiru und Wu Guijun. Der bekannte Antidiskriminierungsaktivist Cheng Yuan und seine beiden Kollegen Liu Dazhi und Wu Gejianxiong wurden im Juli in Changsha von den Behörden festgenommen. Mehrere bekannte Sozialarbeiter, die Wanderarbeitnehmern in Peking, Guangzhou und Shenzhen geholfen hatten, wurden inhaftiert bei koordinierten Überfällen im Mai. Ende Oktober wurde der #MeToo-Aktivist und Journalist Huang Xueqin ebenfalls von den Behörden in Guangzhou festgenommen. Einige der Aktivisten wurden stillschweigend ohne Anklage freigelassen, während andere offiziell angeklagt wurden und auf den Prozess warten.

Quelle: China Labour Bulletin 2011-2019

In einem Film über chinesische Labour-Aktivist*innen gab Chen Weixiang („Xiangzi“) 2017 Auskunft über die Situation im Land:
Gespräch Xiangzi